Archive for June, 2019

US born and now Tokyo-based electronic producer Will Long seemingly never stops working, something evidenced by his massive backcatalogue of releases under the alias Celer, his solo project since the untimely passing of his partner Danielle Baquet-Long in 2009. Indeed, this latest album ‘Xièxie’ (Mandarin for ‘thank you’) on his own Two Acorns label represents just one of three longplayers that he’s released so far during 2019.

Inspired by a recent trip to Shanghai and Hangzhou, the eleven tracks collected here offer up a sonic travelogue that sees Long merging urban field recordings from the aforementioned cities and voyages with drone-centred electronic ambience. At a sprawling 95 minutes in length (with one of the tracks coming in at 21 minutes), it’s an immersive experience that’s best taken in a single listening session, conjuring the sense of constant motion and activity as the cityscapes blur past.

‘(06.23.17) From The Doorway Of The Beef Noodle Shop, Shoes On The Street In The Rain, Outside The Karate School’ vividly evokes the random sonic encounters listed in the title as the distant sound of street conversations gives way to the hum of motorscooters and bicycle bells, the scooter horns exhibiting a Doppler effect as they pass by against the background sound of rain, only to suddenly be replaced by the chanting of Karate students practising their katas.

As things segue seamlessly into ‘Rains Lit By Neon’, the warm background layers of ambient electronics begin to swell more towards the foreground, a hint of mournful horn texture playing amidst the gently cycling harmonics as the sampled elements momentarily depart.

Elsewhere, ‘(06.26.17) Maglev at 303 km/h’ sees the subsonic interior rumble of the high-speed train linking Shanghai and Hangzhou providing a field-recorded segue that’s equally ominous and lulling, before the 21 minute long ‘For The Entirety’ offers up this album’s centrepiece as majestic layers of shifting synth harmonics intertwine with the background sound of gently twinkling keyboards, conjuring a minimalistic ambient suite that focuses on developing a sense of blissful contemplation rather than really changing over its expansive running length. In many ways it’s emblematic of what Long is aiming for here – the equivalent of sonic slow food that’s best taken in a single unhurried session.

Celer is Will Long. Xièxie is an album of experiences from time spent in China, captured via field recordings and soundscapes produced in a studio environment. Xièxie can be translated as thank you in Chinese and presumably Celer wishes to say thank you for his experiences in China. Musically, Xièxie is an album of flowing ambient compositions that are relaxing, but at the same time demand close listening. There are short and long pieces, which capture different moods, thoughts and experiences. (06.23.17) From The Doorway Of The Beef Noodle Shop, Shoes On The Street In The Rain, Outside The Karate School is a deeply atmospheric field recording based piece, whilst Rains Lit By Neon is a slightly disconcerting synth led number and Prelude To Obsession I sees life sounds give way to shape changing melodies. Xièxie lets us experience China through the eyes and ears of Celer.

Obacht, hier kommt mal wieder was Neues von CELER, dem zentralen Projekt des, in jüngerer Vergangenheit unter seinem bürgerlichen Namen auch auf Deep-House-Abwegen flanierenden, Wahl-Tokyoters WILL LONG – und prinzipiell gibt es wohl nur wenige Musiker, die sich ein beherztes “mal wieder” redlicher verdient hätten als er, veröffentlicht LONG mit CELER pro Jahr für gewöhnlich doch locker bis zu einem Dutzend Alben. Im laufenden Kalenderjahr hat sich der Mann, so zeigt ein Blick auf seine discogs-Präsenz, bislang allerdings schwer zurückgehalten: zum Zeitpunkt der Niederschrift dieser Rezension werden dort gerade mal drei Alben für 2019 gelistet – und das, wo das Jahr schon wieder zur Hälfte ‘rum ist! Nun ja, es muss wohl jeder bisweilen mal ein kreatives Päuschen einlegen. Womit wir bei beim zweiten Punkt des Einleitungssatzes – “Neues” – angekommen wären. Die Frage nämlich, inwiefern angesichts von “Xièxie” im eigentlichen Sinne von etwas Neuem gesprochen werden kann, mutet nicht minder rhetorisch an als die generelle Problemstellung obsolet erscheint, ob und inwiefern bei einem Binnenvergleich von CELER-Alben überhaupt im strengeren Sinne von so etwas wie wesentlichen Unterschieden gesprochen werden kann, denn es gibt wohl nur wenige (sehr wenige!) Projekte, bei denen die Devise “Kennste eine, kennste alle” den Nagel punktgenauer auf den Kopf trifft als bei CELER. Um also nicht lange drumherumzureden: Die vorliegende Veröffentlichung weicht von diesem Kurs nicht um ein Jota ab. Wer also schon mal ein bisschen was von CELER gehört hat, muss seine Fantasie nicht einmal minimal anstrengen, nein: er kann sie im Grunde genommen im Stand-By-Modus belassen, um bereits ziemlich konkret zu ahnen, was ihn auf “Xièxie” erwartet.

Geloopte Drones sind geloopte Drones sind geloopte Drones. Und bleiben geloopte Drones. Bis in alle Ewigkeit. Das heißt mindestens so lange, wie WILL LONG mit CELER Alben veröffentlicht. Freilich: Das Ambient-Genre, dem das Projekt verpflichtet ist, hat Varianzarmut und Monotonie zum konstitutiven Stilmittel erkoren, nichtsdestoweniger sind die rigide Beharrlichkeit und Konsequenz, mit der der Mann sein einmal umrissenes Konzept beibehält, selbst in dieser musikalischen Nische einigermaßen beispiellos. Womit nun freilich keineswegs gesagt sein soll, “Xièxie” sei irgendwie nicht gelungen – Gott bewahre, durchaus im Gegenteil: einmal mehr umbrummen den Hörer warme, mit dezenten Field-Recordings zurückhaltend abgeschmeckte, fluffige Drones in Endlosschleife und überführen ihn so über kurz oder lang entweder in einen zünftigen kontemplativen Trancezustand oder gleich zuverlässig ins Land der Träume. Will heißen: Einmal mehr ein Album, das den perfekten Soundtrack liefert für a) Lektüre oder Schreibtischarbeit, b) Meditation oder c) Tiefschlaf. Musik wie eine nagelneue Daunendecke – hier ist alles warm, flauschig, weich und kuschelig, und es gibt nicht nur keinerlei Ecken und Kanten, nein: schon der Gedanke daran erscheint während des Hörens nachgerade absurd. Mit anderen Worten: WILL LONG macht, was er – von 2005 bis 2009 mit tatkräftiger Unterstützung seiner verstorbenen Frau DANIELLE BAQUET aka CHUBBY WOLF und seitdem solo – mit CELER eben schon immer gemacht hat. Und das macht er gut: Ambient im radikalsten und kompromisslosesten denkbaren Sinne – hier ist die totale Entspannung über die gesamte Range garantiert: von Alpha- über Theta- bis Delta-Wellen-Bereich.

Noch ein paar Worte zum programmatischen Hintergrund: LONG verarbeitet auf dem, als 2LP, 2CD, 2CS und Download erschienenen, Album Eindrücke von Aufenthalten und Reisen innerhalb Chinas; so ist auch der Titel, “Xièxie”, die phonetische Schreibweise des chinesischen Wortes für “Dankeschön” – auf dem Coverfoto prangt es in chinesischen Lettern auf der elektronischen Anzeige im Waggon eines Hochgeschwindigkeitszuges, der, auch darüber informiert das fragliche Display, mit bemerkenswerten 303 km/h durch die Landschaft brettert (ein krasserer Kontrast zu dem, was dem Hörer in musikalischer Hinsicht blüht, ist schlechterdings nicht denkbar). Diese charmante Reiseatmosphäre schlägt sich insbesondere in den unaufdringlich (!) eingeflochtenen Field Recordings von Straßengeräuschen, Lautsprecherdurchsagen, Passantenstimmen etc., aber auch in den gewählten Titeln nieder. Apropos Titel: Formal umfasst das Album 11 Tracks, deren Laufzeit sich zwischen 44 Sekunden und knapp 22 Minuten bewegt, de facto gleicht das Hörerlebnis aber eher einem kontinuierlichen Von-Track-zu-Track-Gleiten und so erscheint es nur konsequent, dass der Download als Bonus noch eine Uncut-Version des Album umfasst, die rätselhafterweise auf zwei Portionen aufgeteilt wurde, anstatt sie konsequenterweise gleich in einem durchgehenden Stück zu servieren – das verstehe, wer will, aber wurscht. Fazit: Wer CELER auf der Höhe seiner Ambient-Schaffenskraft erleben will und Musik liebt, die sich anfühlt wie eine Badewanne voll warmem Wasser, das mit “Kneipp’s Glücklicher Auszeit” versetzt wurde, der sei hiermit ultimativ zur Anschaffung angehalten.

This release has been out for a few months digitally already, but has a physical release date of June 7th, giving a good opportunity to look at it again.

When it comes to truly ambient works that relax and comfort, Celer- for a decade now the solo project of Will Long- has been on top of the game for a long time. We’re big fans of his work in our household- though we would probably have to promptly admit to being familiar only with the first half of works like “M1” and “Here, for now” as we use them as night-time relaxation music so consistently that we have probably now programmed ourselves in a Pavlovian fashion to fall asleep when we hear them. They are warm, lush drones that are well suited to the purpose, and while the sparseness of some of them also suggests more thoughtful, broad or lonely moods, there’s always a thread of positivity in there that can be hung on to.

And so it is with “Xièxie”. The introduction of some found sound elements, recorded around Shanghai in 2017, leads to titles which might suggest busy chaotic atmospheres- “Maglev at 303 km/h”, “Shanghai red line, metro karaoke” or the rather ambitiously monickered “From the doorway of the beef noodle shop, shoes on the street in the rain, outside the karate school”- but there is no chaos here. These elements are blended gently- and very, very lightly- into familiar long drone tones. It generally is not long before the real-world atmospherics fade away and you are drawn into long, purely synthetic drone worlds that you can lose yourself in entirely.

The twenty-one minute piece “For the entirety” is an example of Celer at his most symphonic, which is an almost absurd overstatement given how understated it is musically- but with three notes in a slow repeating cycle that changes gradually in tone and pace (without ever approaching standard musical speeds), this feels like what modern classical music has rightly and naturally evolved into. Similarly there’s a sombre and peaceful beauty to final track “Our dream to be strangers”, though I suspect I’ll try to listen to that again in the future and be asleep well before I reach that point.

Besides the 90-minute work, as a digital bonus you get two “Uncut” tracks in which the tracks are segued together without track breaks; however I may be missing something here as the transitions are mild at best, often still drops to silence, so I’m not entirely sure what this adds. Also if it’s ‘uncut’, why is it two tracks instead of one?… It’s a mystery to me and I’d welcome some clarification. But as an excuse for listening to the whole work twice in a row, it’s a bonus (albeit a confusing bonus) rather than a problem.

It’s by no means groundbreaking when compared to Celer’s previous work, but for its purpose- insofar as I see it- that is *precisely* what we want.

Celer strikes again – this time enhancing his personal vision with field recordings from Shanghai, China. Carefully described sources of field recorded sounds makes you feel that the album is a daily journal of what the artist makes in the form of this release. It’s a very subtle journey with an enigma of ambience – although we know exactly what’s been recorded we are not sure perfectly of its texture and enhanced by the electronic minimalism of the ambient it gets to you that the sounds which are made even with the small alterations can transport the listener  way beyond what’s been done to the original context of the sound source. It’s wonderful way to relax in sound – listening to this album – a self-reflective mode should be switched on.