Archive for April, 2013

I’m not sure where to begin with this, but it’s likely best that I write as little about it as possible.  Some of what I write is speculation or perhaps flawed interpretation, but it doesn’t really matter since music listening and appreciation is often subjective.

Will Long’s (Celer’s) new album Viewpoint is simply gorgeous.

I have listened to Viewpoint while walking, reading, on the edge of sleep, awakening in rays of sunshine and listening as I am now on (what I consider to be) proper audio equipment, with sound filling my listening room.  There’s a commentary within the CD cover, and it’s a narrative of (as I see it) the beginnings of a love story, moments in time and place, captured and held in the collective memory of the two who shared it–the connections in words and sound.  It took me a few attempts to remain focused for the entirety of the album, but after re-reading the story and dreaming along with the music I was hooked, deeply.  There are moments when Viewpoint weaves and peregrinates throughout its twenty-six nearly invisible sections, and at times there are some darker moments (life’s unexpected times) and pleasant daydreams, but eventually it all becomes clear and things interlock and harmony prevails, as tightly as the paving stones that decorate the inner sleeve of the bi-folding CD jacket.

Hold fast to the memories, don’t let them go…

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Vain Shapes and Intricate Parapets, or HOT-2 (2,5-dimethoxy-4-ethylthio-N-hydroxyphenethylamine), finds Chemical Rob matchmaking Celer and Hakobune, two of the most prolific and precious audio-spatial fragrance purveyors renowned for the emotional resonance of their drone and space musicking, for a marriage made in ambient heaven. Will Long and Takahiro Yorifuji are conjoined on a 2-track tape designated ‘for deep thought, reflection and longing.’ As drones go, and these are some of the most studiedly gone, Hakobune’s “Merges Of Hysterical Exhilaration” is all weightless low-mid range silken and gentle consonance with slight variations in harmonic turn and texture throughout. Celer’s “Complete Possession Of Full Temerity” reveals more timbral diversity, going from restraint to a fibrillant rapture of metals, while sustaining a serene mien. From measured low to high-mid frequencies, it gets (us) high later on, even flirting with an unwonted asperity of near-feedback resonances, increasingly engulfing, tonal shifts subtle yet effective, dissolving towards fade-out in light and luminous vapours. The two side-long pieces elide seamlessly, inbetweens dissolving, celestial-inclined dreamscenes of melodic abstraction solicitously sculpted a less weary world away from the software (worn) solutions of all too many New Now Voyagers of Ambient.

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Nell’incessante processo di sublimazione del ricordo in forma di musica ambient da parte di Will Thomas Long, “Viewpoint” occupa un posto del tutto peculiare. Non solo per la suadente emozionalità dei settantotto minuti di modulazioni finissime e filtraggi di armonie cameristiche mai cosi delineate, ma anche per le suggestioni raccolte in una giornata campestre, fedelmente rappresentate dalla copertina e tradotte in un correnti sonore tempestate da soffi di brezza e gorgoglii di ruscelli.

L’occhio sensibile del prolifico artista americano residente in Giappone ha dunque osservato la semplice naturalezza di paesaggi incontaminati con sguardo niente affatto banale, fino a ricavarne un’emozionante sinfonia ambientale.

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Gli ultimi anni sono stati decisamente pieni di impegni per Will Thomas Long, uno dei più importanti esponenti del ramo più vicino ai canoni “classici” della moderna ambient-drone. Dopo la serie di 7” al fianco di Machinefabriek e il progetto Oh, Yoko – che lo vede collaborare con la “nuova” moglie Rie Mitsutake alias Miko – il musicista torna a rispolverare il marchio Celer, con il quale ha scritto pagine indelebili dell’ambient music contemporanea al fianco della compianta Danielle Baquet, e si affida nuovamente come già avvenuto in passato alle cure di Alessandro Tedeschi e della sua Glacial Movements.

Il brand italiano, ormai da anni protagonista indiscusso con il suo catalogo all’insegna dell’isolazionismo, torna dunque a mettere la firma su una produzione sopraffina: per quanto possa essere difficile selezionare nella discografia di un artista che da ormai una decade viaggia alla media di 5-6 dischi all’anno, “Without Retrospect, The Morning” è forse il miglior risultato del Celer solista assieme al precedente “Tightrope”. Un lavoro che riesce a fondere alla perfezione l’estetica isolazionista targata Gm (Netherworld e Stormloop su tutti) al calore proprio delle quiete trame di Long, puntando su una commistione di basse frequenze e texture quasi accennate.

Se il candore dell’iniziale “Holding Of Electronic Lifts” avvolge nei suoi accennati raggi di luce, il resto dell’album tende a giocare maggiormente con le ombre: “A Small Rush Into Exile” segna così l’immersione in un vuoto cosmico che i dieci minuti di “Dry And Disconsolate” esternano con parsimonia. Un clima plumbeo e notturno che raggiunge il suo picco nella fugace ma intensa “Variorum Of Hierophany”, per poi distendersi denso e quasi inudibile in “A Landscape Once Uniformly White”. L’alba di un nuovo giorno porta con sé in “Distance And Mortality” anche un improvviso innalzamento delle frequenze sonore, in un affresco desertico che sfuma progressivamente nel tramonto finale di “With Some Effort, The Sunset”.

Will Long nasce e cresce musicalmente in California, e “Without Retrospect, The Morning” ne è forse la testimonianza più chiara. Un disco vicino come mai prima alle lezioni impartite dai vari Steve Roach, Michael Stearns, Kevin Braheny e Tim Clark, dove l’ambientazione non è più l’arido deserto, bensì una gelida e sconfinata landa artica. L’ennesima prova del talento di un musicista che si conferma capace di descrivere con incredibile realismo le percezioni e le emozioni date da sguardi e immagini, riproducendo le stesse con perfezione cristallina.

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Some pairings, collaborations are more natural than others; there are times you see two artists together and it instantly clicks. Celer and Hakobune is one such collaboration, the kind of thing I could see coming from a mile away, bound to happen eventually, but it delivers stellar results all the same. Both of these artists are known for their glowing drones, always steeped in raw emotion. On the two side-long pieces of “Vain Shapes and Intricate Parapets,” their assimilation is seamless. The line between each artist evaporates, leaving the focus on the music, which shines. Tonal shifts are subtle yet effective. This is music that is steeped in warmth, enveloping the listener as it builds in strength and potency. For two projects that have given so many memorable moments, “Vain Shapes and Intricate Parapets” is a uniquely high mark.

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