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US born and now Tokyo-based electronic producer Will Long seemingly never stops working, something evidenced by his massive backcatalogue of releases under the alias Celer, his solo project since the untimely passing of his partner Danielle Baquet-Long in 2009. Indeed, this latest album ‘Xièxie’ (Mandarin for ‘thank you’) on his own Two Acorns label represents just one of three longplayers that he’s released so far during 2019.

Inspired by a recent trip to Shanghai and Hangzhou, the eleven tracks collected here offer up a sonic travelogue that sees Long merging urban field recordings from the aforementioned cities and voyages with drone-centred electronic ambience. At a sprawling 95 minutes in length (with one of the tracks coming in at 21 minutes), it’s an immersive experience that’s best taken in a single listening session, conjuring the sense of constant motion and activity as the cityscapes blur past.

‘(06.23.17) From The Doorway Of The Beef Noodle Shop, Shoes On The Street In The Rain, Outside The Karate School’ vividly evokes the random sonic encounters listed in the title as the distant sound of street conversations gives way to the hum of motorscooters and bicycle bells, the scooter horns exhibiting a Doppler effect as they pass by against the background sound of rain, only to suddenly be replaced by the chanting of Karate students practising their katas.

As things segue seamlessly into ‘Rains Lit By Neon’, the warm background layers of ambient electronics begin to swell more towards the foreground, a hint of mournful horn texture playing amidst the gently cycling harmonics as the sampled elements momentarily depart.

Elsewhere, ‘(06.26.17) Maglev at 303 km/h’ sees the subsonic interior rumble of the high-speed train linking Shanghai and Hangzhou providing a field-recorded segue that’s equally ominous and lulling, before the 21 minute long ‘For The Entirety’ offers up this album’s centrepiece as majestic layers of shifting synth harmonics intertwine with the background sound of gently twinkling keyboards, conjuring a minimalistic ambient suite that focuses on developing a sense of blissful contemplation rather than really changing over its expansive running length. In many ways it’s emblematic of what Long is aiming for here – the equivalent of sonic slow food that’s best taken in a single unhurried session.

Celer is Will Long. Xièxie is an album of experiences from time spent in China, captured via field recordings and soundscapes produced in a studio environment. Xièxie can be translated as thank you in Chinese and presumably Celer wishes to say thank you for his experiences in China. Musically, Xièxie is an album of flowing ambient compositions that are relaxing, but at the same time demand close listening. There are short and long pieces, which capture different moods, thoughts and experiences. (06.23.17) From The Doorway Of The Beef Noodle Shop, Shoes On The Street In The Rain, Outside The Karate School is a deeply atmospheric field recording based piece, whilst Rains Lit By Neon is a slightly disconcerting synth led number and Prelude To Obsession I sees life sounds give way to shape changing melodies. Xièxie lets us experience China through the eyes and ears of Celer.

Obacht, hier kommt mal wieder was Neues von CELER, dem zentralen Projekt des, in jüngerer Vergangenheit unter seinem bürgerlichen Namen auch auf Deep-House-Abwegen flanierenden, Wahl-Tokyoters WILL LONG – und prinzipiell gibt es wohl nur wenige Musiker, die sich ein beherztes “mal wieder” redlicher verdient hätten als er, veröffentlicht LONG mit CELER pro Jahr für gewöhnlich doch locker bis zu einem Dutzend Alben. Im laufenden Kalenderjahr hat sich der Mann, so zeigt ein Blick auf seine discogs-Präsenz, bislang allerdings schwer zurückgehalten: zum Zeitpunkt der Niederschrift dieser Rezension werden dort gerade mal drei Alben für 2019 gelistet – und das, wo das Jahr schon wieder zur Hälfte ‘rum ist! Nun ja, es muss wohl jeder bisweilen mal ein kreatives Päuschen einlegen. Womit wir bei beim zweiten Punkt des Einleitungssatzes – “Neues” – angekommen wären. Die Frage nämlich, inwiefern angesichts von “Xièxie” im eigentlichen Sinne von etwas Neuem gesprochen werden kann, mutet nicht minder rhetorisch an als die generelle Problemstellung obsolet erscheint, ob und inwiefern bei einem Binnenvergleich von CELER-Alben überhaupt im strengeren Sinne von so etwas wie wesentlichen Unterschieden gesprochen werden kann, denn es gibt wohl nur wenige (sehr wenige!) Projekte, bei denen die Devise “Kennste eine, kennste alle” den Nagel punktgenauer auf den Kopf trifft als bei CELER. Um also nicht lange drumherumzureden: Die vorliegende Veröffentlichung weicht von diesem Kurs nicht um ein Jota ab. Wer also schon mal ein bisschen was von CELER gehört hat, muss seine Fantasie nicht einmal minimal anstrengen, nein: er kann sie im Grunde genommen im Stand-By-Modus belassen, um bereits ziemlich konkret zu ahnen, was ihn auf “Xièxie” erwartet.

Geloopte Drones sind geloopte Drones sind geloopte Drones. Und bleiben geloopte Drones. Bis in alle Ewigkeit. Das heißt mindestens so lange, wie WILL LONG mit CELER Alben veröffentlicht. Freilich: Das Ambient-Genre, dem das Projekt verpflichtet ist, hat Varianzarmut und Monotonie zum konstitutiven Stilmittel erkoren, nichtsdestoweniger sind die rigide Beharrlichkeit und Konsequenz, mit der der Mann sein einmal umrissenes Konzept beibehält, selbst in dieser musikalischen Nische einigermaßen beispiellos. Womit nun freilich keineswegs gesagt sein soll, “Xièxie” sei irgendwie nicht gelungen – Gott bewahre, durchaus im Gegenteil: einmal mehr umbrummen den Hörer warme, mit dezenten Field-Recordings zurückhaltend abgeschmeckte, fluffige Drones in Endlosschleife und überführen ihn so über kurz oder lang entweder in einen zünftigen kontemplativen Trancezustand oder gleich zuverlässig ins Land der Träume. Will heißen: Einmal mehr ein Album, das den perfekten Soundtrack liefert für a) Lektüre oder Schreibtischarbeit, b) Meditation oder c) Tiefschlaf. Musik wie eine nagelneue Daunendecke – hier ist alles warm, flauschig, weich und kuschelig, und es gibt nicht nur keinerlei Ecken und Kanten, nein: schon der Gedanke daran erscheint während des Hörens nachgerade absurd. Mit anderen Worten: WILL LONG macht, was er – von 2005 bis 2009 mit tatkräftiger Unterstützung seiner verstorbenen Frau DANIELLE BAQUET aka CHUBBY WOLF und seitdem solo – mit CELER eben schon immer gemacht hat. Und das macht er gut: Ambient im radikalsten und kompromisslosesten denkbaren Sinne – hier ist die totale Entspannung über die gesamte Range garantiert: von Alpha- über Theta- bis Delta-Wellen-Bereich.

Noch ein paar Worte zum programmatischen Hintergrund: LONG verarbeitet auf dem, als 2LP, 2CD, 2CS und Download erschienenen, Album Eindrücke von Aufenthalten und Reisen innerhalb Chinas; so ist auch der Titel, “Xièxie”, die phonetische Schreibweise des chinesischen Wortes für “Dankeschön” – auf dem Coverfoto prangt es in chinesischen Lettern auf der elektronischen Anzeige im Waggon eines Hochgeschwindigkeitszuges, der, auch darüber informiert das fragliche Display, mit bemerkenswerten 303 km/h durch die Landschaft brettert (ein krasserer Kontrast zu dem, was dem Hörer in musikalischer Hinsicht blüht, ist schlechterdings nicht denkbar). Diese charmante Reiseatmosphäre schlägt sich insbesondere in den unaufdringlich (!) eingeflochtenen Field Recordings von Straßengeräuschen, Lautsprecherdurchsagen, Passantenstimmen etc., aber auch in den gewählten Titeln nieder. Apropos Titel: Formal umfasst das Album 11 Tracks, deren Laufzeit sich zwischen 44 Sekunden und knapp 22 Minuten bewegt, de facto gleicht das Hörerlebnis aber eher einem kontinuierlichen Von-Track-zu-Track-Gleiten und so erscheint es nur konsequent, dass der Download als Bonus noch eine Uncut-Version des Album umfasst, die rätselhafterweise auf zwei Portionen aufgeteilt wurde, anstatt sie konsequenterweise gleich in einem durchgehenden Stück zu servieren – das verstehe, wer will, aber wurscht. Fazit: Wer CELER auf der Höhe seiner Ambient-Schaffenskraft erleben will und Musik liebt, die sich anfühlt wie eine Badewanne voll warmem Wasser, das mit “Kneipp’s Glücklicher Auszeit” versetzt wurde, der sei hiermit ultimativ zur Anschaffung angehalten.

This release has been out for a few months digitally already, but has a physical release date of June 7th, giving a good opportunity to look at it again.

When it comes to truly ambient works that relax and comfort, Celer- for a decade now the solo project of Will Long- has been on top of the game for a long time. We’re big fans of his work in our household- though we would probably have to promptly admit to being familiar only with the first half of works like “M1” and “Here, for now” as we use them as night-time relaxation music so consistently that we have probably now programmed ourselves in a Pavlovian fashion to fall asleep when we hear them. They are warm, lush drones that are well suited to the purpose, and while the sparseness of some of them also suggests more thoughtful, broad or lonely moods, there’s always a thread of positivity in there that can be hung on to.

And so it is with “Xièxie”. The introduction of some found sound elements, recorded around Shanghai in 2017, leads to titles which might suggest busy chaotic atmospheres- “Maglev at 303 km/h”, “Shanghai red line, metro karaoke” or the rather ambitiously monickered “From the doorway of the beef noodle shop, shoes on the street in the rain, outside the karate school”- but there is no chaos here. These elements are blended gently- and very, very lightly- into familiar long drone tones. It generally is not long before the real-world atmospherics fade away and you are drawn into long, purely synthetic drone worlds that you can lose yourself in entirely.

The twenty-one minute piece “For the entirety” is an example of Celer at his most symphonic, which is an almost absurd overstatement given how understated it is musically- but with three notes in a slow repeating cycle that changes gradually in tone and pace (without ever approaching standard musical speeds), this feels like what modern classical music has rightly and naturally evolved into. Similarly there’s a sombre and peaceful beauty to final track “Our dream to be strangers”, though I suspect I’ll try to listen to that again in the future and be asleep well before I reach that point.

Besides the 90-minute work, as a digital bonus you get two “Uncut” tracks in which the tracks are segued together without track breaks; however I may be missing something here as the transitions are mild at best, often still drops to silence, so I’m not entirely sure what this adds. Also if it’s ‘uncut’, why is it two tracks instead of one?… It’s a mystery to me and I’d welcome some clarification. But as an excuse for listening to the whole work twice in a row, it’s a bonus (albeit a confusing bonus) rather than a problem.

It’s by no means groundbreaking when compared to Celer’s previous work, but for its purpose- insofar as I see it- that is *precisely* what we want.

Celer strikes again – this time enhancing his personal vision with field recordings from Shanghai, China. Carefully described sources of field recorded sounds makes you feel that the album is a daily journal of what the artist makes in the form of this release. It’s a very subtle journey with an enigma of ambience – although we know exactly what’s been recorded we are not sure perfectly of its texture and enhanced by the electronic minimalism of the ambient it gets to you that the sounds which are made even with the small alterations can transport the listener  way beyond what’s been done to the original context of the sound source. It’s wonderful way to relax in sound – listening to this album – a self-reflective mode should be switched on.

Tokyo-based Will Long may hold the record for most releases ever by an artist. Seriously. The hyperlinked “Celer” just up there goes to his Bandcamp page, and you may spend the next month, month and a half or so combing through it. Maybe longer. Long certainly gets the “patient” thing, so it makes sense for him to finally link his talents to PS. “Vamps,” of course, sounds anything but like what the title implies, as there are no vampires to be found at all in these two sidelong pieces. But oh! The dictionary includes another definition, a verb meaning “to repeat a short, simple passage of music.” This makes more sense, as the quiet piano figures move slowly, ghostlike, gently drifting like snowflakes on the breeze. So even though Will Long’s on the other side of the bloody planet, he’s still able to find that gentleness, that peacefulness that a cold winter’s night can bring, if, of course, you’re not out in it. Imagine that – someone from a faraway place connecting through music to us waaay over here. People aren’t so different after all, right?

The cover image immediately brought back memories of my own trip to China in 2016. I think I made an almost identical picture in that high-speed train. And, like Will Long, we also bought a dictionary and phrasebook but never got beyond that word for ‘thank you’: Xièxie (谢谢).

Celer‘s XièXie is a double album (2LP/2CD) documenting his impressions from travelling in China in June 2017. Some of the tracks have a date and are field recordings with descriptive titles like Birds inside the high halls of Hangzhou, Shanghai Red Line, From the doorway of a beef noodle shop, or, indeed Maglev at 303km/h. Other tracks are Celer‘s distinctive loops, unhurried and intensely relaxing. There are eleven different tracks but they are mixed into two uninterrupted dreamlike journeys (the download contains two extra tracks with uncut versions of the album).

There’s a contradiction in the cover image of a train moving at 303 km/h and the slow music it contains. But looking out from a train at that speed the world seems to be moving slower, not faster.
XièXie is a recommended soundtrack for everyone that feels life is moving too fast.

Tokyo based ambient musician Will Long’s 100th release as Celer was inspired by a trip to China – and from the opening recordings of traffic, bicycle bells, whistles, horns and overheard conversations Xiexie (Thank You in Chinese) conveys the feeling of the attentive traveller: overwhelmed, watchful and far from home. The intriguing track titles and the accompanying train-interior imagery (made by Machinefabriek’s Rutger Zuydervelt) effortlessly pull together the disparate threads of a journey, invoking the peace that comes from being disconnected from your surroundings, moving at high speed yet feeling suspended in time.

For the most part, Xiexie plays out in a seamless continuation of sounds that shift slowly in a liminal flow. However midway through, “For The Entirety” pulls you out of the sedation induced by the brown noise hypnotherapy of the previous tracks and into a more traditional assembly of string timbres and loops that feels spacious and cinematic.

The more musical pieces – “Rains Lit By Neon”, “In The Middle Of The Moving Field”, “For The Entirety”, “Prelude To Obsession I & II” and “Our Dream To Be Strangers” – undulate in waves that impart a feeling of being suspended in time and space. Gentle cycles of delayed tones overlap each other in loops, a simplicity that belies the density of sound and movement. In the midst of the extended, uplifting sweeps of cadence that slide in and out of focus, shorter, more finely calibrated excerpts of recordings give context and form to the shapeshifting drones; the sounds of cities and train stations, children and speaker-announcements provide a sense of place.

A favourite moment during “(06.24.17) Birds Inside The High Halls Of Hangzhou, (06.23.17) Shanghai Red Line, Metro Karaoke” involves the increasing pitch of an accelerating metro train, inducing a momentary feeling of unease, paired with the rhythmic beat of a tambourine made by a pair of disabled beggers wandering the aisles of the carriage. Celer’s assuredness of tone and execution achieves a delicate balance of genius loci, human feeling and musicality.

L’ultimo capitolo della sterminata discografia di Will Long a.k.a. Celer, destinato a essere il penultimo nel giro di pochi minuti. La cosa davvero sorprendente e che, a dispetto della prolifica discografia, fatta di CDr, downloads, qualche CD e pochi vinili, la produzione di Celer e sempre di impareggiabile livello creativo e certamente questo Xiexie non fa eccezione. Ambient DOC, droni suggestivi, layers elettronici mishiati a field recordings, continuum elettroacustici.

Impressioni di pioggia, autunni mistici, nebbie impertinenti, estati estatiche; l’ascoltatore – protagonista di questo catalizzatore – aggiunga il propio se, poiche assai poco contano le indicazioni fornite o le note di copertina. La musica di Celer, evocativa e arcana, e pronta ad avviluppare il vostro inconscio, sottolineare i desideri, accarezzare le memorie. Xiexie (grazie, grazie tante in cinese) si presenta come un’uscita importante, testimone di un viaggo e un contatto con la Cina contemporanea, disponibile perfino in vinile e, come del resto tutti gil altri album dei Celer, e semplicemente, disarmantemente ammaliante, ipnotico e magnetico: un compagno per serate solitarie e meditative, un complice del profondo silenzio. Un album da ascoltare e da consultare, assolutamente da avere.

Früher war nicht alles besser. Gegen den Wunsch von Künstler*innen, Neues zu machen, ihre eigene Stimme zu finden, spricht wenig. Viel sogar dafür. Innovationen in der Musik halten selbige am Leben und in Spannung. Doch es spricht auch einiges dafür, ab und zu Halt zu machen, sich umzuschauen, was es denn da so gibt und wie das überhaupt ist. Denn die Ersten sind nicht immer die Besten bzw. nicht immer die einzig Guten. Beispiel Ambient-Techno mit Field-Recording-Samples. Viel Käse vorhanden, wenig Herausragendes. Das 1997 veröffentlichte Album »Substrata« von Biosphere ist wohl eines der allerpositivsten Beispiele. Es klingt altbacken, aber heute hält ja so gut wie jede*r sein Richtmikro aus dem Fenster und wirft die Ergebnisse ins Netz. Selten hat man als außenstehende Person einen Mehrwert. Viel zu oft fehlt zum Beispiel das musikalische Etwas – wie auch immer das aussieht –, welches das Interesse hält. Will Long alias Celer (Ex von Danielle Marie Baquet alias Chubby Wolf) ist einer dieser Ambient-Musiker*, der massenhaft Alben veröffentlicht, jedoch hie und da mit seiner Arbeit ins Schwarze trifft. So wie auf dem neuen, von einem Aufenthalt in China inspirierten »Xièxie« (heißt Dankeschön auf Chinesisch). Nicht nur versucht Long, die Stimmung der Umgebung einzufangen und als Inspiration im Booklet anzugeben. Er benutzt gefundene Geräusche, wie z. B. den Losfahrsound der Berliner U-Bahn auf dem Album »Tempelhof«, und baut diese in einen absolut hörbaren Track ein, lässt sie in seine Musik einfließen. Wie auf genanntem »Substrata«, nur ohne dessen begleitende Dub-Sounds, die dem Material einen gewissen Schwung verleihen, erwarten einen äußerst stimmungsvolle, zum Teil heftige Drones, die auch mal wie die Loops von William Basinski durch die Wiederholung von Themen über eine langen Zeitraum ihre Intensität erzeugen. Die verregnete, neblige Stimmung Shanghais ist zu erahnen, lässt man den absolut kalten, monotonen 20-minütigen Höhepunkt »For The Entirety« auf sich wirken (vgl. »Melancholia« von Basinksi). Celer macht hier wirklich nichts bahnbrechend Neues, vor allem nicht in Anbetracht seiner eigenen Diskographie, aber die Art, wie er es tut, macht ihn hörenswert. (Gemastert vom Meister Stephan Mathieu.)