I provided a remix for Lindstrøm’s “Tensions” 12″ on Smalltown Supersound. You can find it here: https://lindstrom.bandcamp.com/album/tensions

Ecco is a record made for a children’s lecture on dolphins and the sea, but that’s not what I’m going to talk about. One can certainly find those themes in the music if one looks for them: there’s a subaqueous vibe to the sound for sure, its tones muted and dampened as water tends to do; there’s a suggestion of depth and isolation from the familiarity of air, but that’s not quite what I hear.

Ecco isn’t water for me, it’s glass. Rather than imagine a world beneath the surface of the waves, I imagine one from behind the surface of a pane, a physical barrier to the outside and yet one that allows us to continue to look at the events unfolding beyond it. Walls and roofs, they provide shelter and security and are undeniably important, but glass does something just as crucial once we’re inside: it provides a portal to the space outside of our homes and offices, a hole with which to glimpse just a part of the world we have to remind ourselves we’re part of sometimes, traced in yearning drone.

Windows are a place of safety and comfort, chances to watch the world go by for the times when we’re not able or willing to be part of it. When I was younger I used to sit on the windowsill at home on rainy days and watch the sky fall on suburbia, tracing raindrops down the frames and marvel at the water gushing from the gutter. And despite the buffer, one can still feel the force of nature behind it when the wind pummels and the rain drums; you can hold your hand to its cool plane and know the strength beyond it, as one can feel the bass rumbles quake periodically through Ecco’s somnolent core.

The smeared, dreamy synth drones of this record ebb and flow with the same isolated quietude you can feel just watching everything go by, each delicate movement drifting languidly one into the next in a succession of barely experienced events seen with half-opened eyes. One could be forgiven for thinking this record melancholy, but that wouldn’t be fair; blue perhaps, lonely quite possibly, but in the final 5 minutes where the gossamer strands turn to twilight I feel nothing more than a sense of delicate thankfulness for our transparent protector.

Hypnotische Wirkungen aus Loops und modulierter Wiederholung zu ziehen ist nur der vielen Möglichkeiten von Psychedelik. Genauso lassen sich ihre Wirkungen auch aus Wiederholung ohne Wiederholung, also aus einer fraktalen Entwicklung ziehen, von Sounds die im Laufe der Zeit immer selbstähnlich bleiben aber nie gleich. Ein unumstrittener Sensei dieser Disziplin ist Wahljapaner Will Long. Sein kaum noch zu überblickender Output als Celer ist fast durchwegs von einer Art des sich selbst immer wieder annähernden und wieder abstoßenden, umsherchweifenden beinahe-Nichts charakterisiert. So ist auch Another Blue Day (Glistening Examples) typisch Celer, warmer Drone-Ambient. Extrem leise, aber mit Bass.

“Another Blue Day” is a beautiful expression of simple relaxation. A succinct arrangement of gentle, faintly reed-organ-like synthetic tones wash and ebb back and forth with supreme patience, while… that’s it. This release neither provides nor needs anything else.

The straightforward, deeply soporific tone continues for 42 minutes, easily enough to lull all but the most agitated of minds into a relaxed state- or full-on sleep. Sometimes it’s so quiet you begin to suspect you’ve paused it by accident.

It’s split into two parts (“Another Blue Day”, “And Another”) and the second part has an extremely subtle difference in tone that’s barely noticeable- somehow it’s marginally more fragile, with quicker changes in tone a small step in the direction of conventional melody. But save for an interlude of silence that separates the two, you would be hard pushed to tell that the second part has started.

The epic simplicity of “Another Blue Day” if you’re looking for a musical expression of lying in the grass and staring at length up at a cloudless sky. And sometimes that’s all you need.

On Background Curtain (ZOHARUM ZOHAR 129-2), we have a collaboration between Celer and Dirk Serries. Celer, i.e. the American Will Long, is familiar for his minimal ambient music which can be quite beautiful on occasion, and his Inside The Head of Gods was judged by us as a “masterpiece of understatement”. Belgian droner Dirk Serries used to be Vidna Obmama throughout the 1980s, and also recorded as Fear Falls Burning, a project where the weapon of choice was a guitar.

I suppose both players have an interest in long tones, subtle shifts of timbre, and a creative approach which involves much processing work. Processing is certainly the hallmark of Background Curtain. In fact it seems to be the basis for the entire piece. Celer sent a tape to Dirk one fine day in 2012. The time-stretched segment of collaged work was, to its creator, “puzzling and unworkable”. Yet Dirk came through and rallied like a Hessian, and returned something to Celer. At this point the tape-trading story becomes unclear to me, but it seems that Dirk didn’t actually rework the original unworkable tapes, and instead produced something entirely new while he was listening to them. Another year goes by, and Celer (clearly not a man to rush into things) has the brilliant idea of mashing up the new Dirk Serries music with his original source recording. He got to work behind his multi-tasking processor desk. “The musical colour and frequencies were the same,” he assures us, “but the effects and enveloping were triggered by the waves of Dirk’s track”. This feels a little sketchy, but I think I get the general idea, and I can understand why creators would wish to protect their working methods by shrouding them in vagueness and ambiguity.

Two long pieces ended up being pressed on the present CD as a result of this long and drawn-out creative process – ‘Above/Below’ and ‘Below/Above’. The first one is a slow-moving blanket of swaddling ambient sounds where everything sounds processed and unrecognisable, yet not to the point of becoming saccharine goo. On the second piece, it’s just about possible to discern some guitar notes, keening their forlorn cries like slowed-down seagull effects from a Bill Nelson performance. However, there’s no real point in trying to unbake this sonic pie; the point that Celer wishes we would concentrate on is the presence of what he calls the “background curtain”, presumably referring to his original “puzzling and unworkable” source material. I think he’s right to call it a curtain; it’s certainly not rigid enough to be called a spine or backbone. “Even if you can’t hear its place, it’s definitely there,” he assures us. “Maybe you can hear it?” From 23rd November 2017.

La polacca Zoharum produce nell’ottobre dello scorso anno questa collaborazione tra due mostri sacri della musica ambient e dello sperimentalismo quali Dirk Serries e Will Long aka Celer. La storia di questo progetto collaborativo confluito poi in “Background Courtain” comincia nel 2012, quando, dopo alcuni scambi di LP tra i due, Long invia una lunga traccia che riuniva dei pezzi sonori da lui prodotti a Serries, trovandoli inutilizzabili e sperando che l’artista belga riuscisse a ricavarne qualcosa. Tempo dopo, Serries invia a Long una serie di tracce ispirate dall’ascolto di quel nastro, ed usando come base la traccia definita ostica ed inutilizzabile all’inizio, i pezzi di Serries vengono avviluppati ad essa creando appunto questo album formato da due lunghe suite ambient sospese ed impalpabili, soundscapes da altri mondi dalla presenza allungata e riverberata. Disponibile in edizione strettamente limitata a 300 esemplari in digipak a 3 pannelli, con artwork dall’effetto vintage – molto inerente al contenuto sonoro – creato da Rudger Zuydervelt (Machinefabriek) e basato su una foto dello stesso Will Long.

La costellazione di uscite di Will Thomas Long si arricchisce di due lunghe tracce dai profondi rifessi azzurri. Fedele all’istintiva traduzione in suono di esperienze e sensazioni estemporanee, Long riversa nei quaranta minuti di Another Blue Day limpide memorie bucoliche, materializzando sentori erbacei e lievi carezze di brezza. L’imperturbabilità del quadro è appena velata da nubi di passaggio, in un’osmosi dei signifcati di “blue” che unisce malinconia estatica e purezza ambientale. A quest’ultima sono improntate entrambi i brani, che si snodano con leggerezza attraverso il consueto ventaglio di modulazioni e placide rarefazioni.

Bei einem Dauerproduzenten wie Will Long alias Celer, der keine Pause zu kennen scheint und in den letzten Jahren dutzende Releases herausgehauen hat, bleibt es nicht aus, dass sich der eine oder andere Entwurf als Sackgasse erweist, auf die der eigene kreative Fluss mit einer Blockade reagiert. Manchmal mag der Papierkorb der beste Freund des Schaffenden sein, doch wenn da Gefühl nicht losbekommt, dass in einem scheinbar unbearbeitbaren Fragment doch noch Potenzial steckt, liegen zwei Lösungen nahe: Die eine wäre, etwas Zeit verstreichen zu lassen und ich dem Material später erneut zu nähern, mit er entsprechenden Distanz, die es wie das Werk einer anderen Person erscheinen lässt. Die andere wäre, auf Kollaboration zu setzen und Kollegen mit der Dekonstruktion des Stoffes zu betrauen.

Long hat sich im Entstehungsprozess der hier vorliegenden Aufnahmen für beides entschieden, und so entstand über einen Zeitraum von rund vier Jahren im Austausch mit Dirk Serries (Fear Falls Burning, Vidna Obmana), den er zunächst ohne viel Hoffnung anleierte, doch noch ein ganzes Album, dem man eines schon mal bescheinigen darf: Es wirkt derart homogen und harmonisch, dass man ihm die verquere Vorgeschichte kaum anmerkt.

„Background Curtain“ ist ein sanft dröhnendes und angenehm schwermütiges Ambientalbum geworden, dessen lange und weit ausgreifende Soundscapes auch durch die ungewöhnliche Färbung der Sound an Substanz gewinnt. Gerade in ruhigeren Momenten der gemach an und abschwellenden Klänge blitzt immer mal die (trügerische?) Illusion ortbarer Instrumente auf, eine Schiffssirene, eine Klarinette, das Läuten einer Kirchenglocke oder raue Gitarren. Doch die Klangquellen sind nicht so relevant, erfüllen solche Momente doch vor allem die Funktion, den Hörer nicht vollends der Einlullung preiszugeben. Ist die Aufmerksamkeit erst entsprechend geschärft, dann ist der düstere Untergrund aus atonalem Rauschen und Rumoren immer deutlicher zu hören, ebenso die kleinen exaltierten Synthietupfer, die vereinzelt aus dem melierten Soundgemisch herausspringen.

Beide Musiker haben schon Ereignisreicheres produziert als die beiden ausladenden Tracks, die dem ursprünglichen Material eine jeweils andere Gestalt verpassen. Wer also im Ambien Spannung (oder auch so etwas wie Berieselung) sucht, der soltle sich zuvor die im Netz verfügbaren Auszüge anhören. Bestens bedient werden Freunde der subtilen Regression und alle, die mit Vorliebe Verstecktes aufspüren.

Another Blue Day is like blueberry-flavored ambient bubblegum: thin enough to pop, and light, playful music for the warmer Summer months. Spherical in tone and more than capable of riding on currents of soft, shampooed air, Another Blue Day emerges, fizzes and dissolves like a can of just-opened soda, flooding the body with a refreshing sound while at the same time reflecting nothing but a cloudless azure sky. Taste the feeling!

A pristine afternoon contains a natural beauty, like a girl without her makeup on. Celer‘s light tones are always in flux despite their looping nature, swelling and subsiding with ease. A bass-bruise vibrates on and off, thrumming in and out of soft focus, and this is the only other element beside the stick-thin drone.

Attuned to everything around it, a radiant drone sways the day away; you get the feeling its only aim is to make peace with all things. It lights upon brooks and gardens, pouring through leaves and having a positive impact on the process of photosynthesis. It sweeps over courtyards, streams and dales, lighting up the green shoots of grass – putting its focus upon these things. Existing in a pure state of being, and illuminating everything with a wave of subdued joy, the sparkling music envelops the curving sky with a wash of baby blue. The drone occasionally reaches up higher with a whistling loop-of-a-melody, coming across as slightly drunk on a balmy summer evening. The recurring bass has a responsibility in that it allows the drone to bend without it snapping.

The second piece, “And Another”, has more of a swollen sound, but for all of its inflation it still retains a surprisingly agile physique. The drone twirls and swoons with its slow-motion, gravity-defying gymnastics, utterly unchained as it scoops up the air, draping the atmosphere in sunny Saturday shades.

Es ist immer ein bisschen schwierig, über ein neues CELER-Album zu schreiben, und es wird mit jedem Mal ein bisschen schwieriger – wobei es einigermaßen wurscht sein dürfte, ob man mit dem musikalischen Konzept des WILL LONG und seiner Umsetzung nun sympathisiert, wie der Rezensent dies erklärtermaßen tut, oder eben nicht. Ursächlich für diesen Umstand ist die relative Abwechslungsarmut, die CELER-Alben sowohl für sich betrachtet als auch im Vergleich mit dem übrigen Output des Wahl-Japaners charakteristischerweise auszeichnen. Zudem ist die früher an dieser Stelle bereits abgehandelte Eigenheit des Mannes, obendrein Tonträger ‘rauszuhauen wie andere Leute Pizzabestellungen, einer Abschwächung dieses Eindrucks durchaus nicht gegenläufig: allein für das, noch vergleichsweise junge, Jahr 2017 verzeichnet discogs bereits vier neue Alben, Tendenz erfahrungsgemäß steigend. Trotzdem entfalten die meisten der Werke, die LONG unter dem Moniker CELER veröffentlicht hat, einen Zauber, dem sich der Rezensent – und mutmaßlich jeder, der ein Herz für fundamentalistischen Wohnzimmertapetenambient der wonniglich-warmen Sorte hat – nur schwer entziehen kann. Freilich, ab und an gibt es auch mal Ausrutscher, doch – um die Pointe dramaturgisch ungeschickt gleich im ersten Absatz auszuplaudern – “Another Blue Day” gehört ganz klar nicht dazu.

Auf eine kompakte – dem besagten, varianzarmen Grundkonzept jedoch absolut angemessene – Spielzeit von einer knappen Dreiviertelstunde verteilen sich zwei Tracks von knapp 27 und gut 16 Minuten Dauer, deren erster, wie das Album, “Another Blue Day” und deren zweiter, nicht minder unprätentiös, “And Another” betitelt ist. Der Promotext für das, bei GLISTENING EXAMPLES erschienene Opus verzichtet auf programmatische Hintergrundinformationen und beschränkt sich stattdessen auf die kurze Beschreibung eines zeitlich unbestimmt bleibenden Erinnerungsfragments, das ebenso luftig-fragil und ruhig-schwebend daherkommt wie die Musik, die dadurch offenbar motiviert wurde. Gegenstand ist der, kurz vor und kurz nach einer Art Ohnmacht erfolgende Blick in ein, von der Abendsonne verzaubertes, lebendig rauschendes, ländlich-naturhaft anmutendes Ambiente; Auszug: “When I woke up I was lying in the grass near the top of the green mountain. A stone house was behind, and you were leaning over me, looking down the hill. The sun was hidden by the clouds, but the afternoon haze turned everything blue, unnatural in azure. A light breeze moved your hair. The clouds opened up, and on the next hill where it had rained, the droplets shimmered, reflected in the orange-baked sun.”

Und eben diese, irgendwie ätherisch flirrende Atmosphäre, wie sie die zitierten Zeilen bereits vage beschwören, entfaltet das vorliegende Album von der ersten bis zur letzten Minute, wobei es durchgängig von jener tiefen, substanziellen internen Ruhe geprägt ist, die es nicht zuletzt auch für den ganz pragmatischen kontemplativen Gebrauch zweckdienlich erscheinen lässt. “Another Blue Day” basiert auf einem endlos hin- und herschwingenden tieffrequenten Loop, der sich, eine subtile hypnotische Bindung generierend, durch das komplette Stück zieht und mit allerlei flächigen Sounds, Field Recordings sowie diversem, behaglich tönendem Gesumme und Gebrumme angereichert wird. “And Another” tönt insgesamt ein bisschen offener und schwebender, die flächigen Sounds dominieren klar, während die behäbigen Bässe nun weiter im Hintergrund entfernt an- und abschwellen. Das mag sich alles durchaus unspektakulär  anhören – und zu behaupten, die vorliegende Veröffentlichung sei spektakulär, wäre nun zweifellos ein terminologischer Fehlgriff –, doch erschließt sich der eigentliche Charme des Albums – wie eigentlich des CELER-Oevres generell – erst jenseits effektheischenden Oberflächengeglitzers in den verborgenen Tiefendimensionen. Und die öffnen sich naturgemäß nur dem, der sich die Zeit und die Muße nimmt, um radikal zu entschleunigen, schließlich innezuhalten, still und stiller und immer, immer stiller zu werden, bis er einen Moment vollständiger Ruhe innerhalb des gleichmäßigen Fließens dieser Musik realisiert hat.

Sieht man also vom Einsatz als reine Ambient-Musik im engeren Wortsinn – will heißen als lediglich untermalende Hintergrundbeschallung – einmal ab, so schließt das bewusste Rezipieren eines CELER-Albums im allgemeinen sowie das von “Another Blue Day” im besonderen immer und geradezu notwendigerweise einen quasi-meditativen Aspekt mit ein, der für das subjektive Erleben ebenso zentral ist wie er sich der verbalen Vermittlung hartnäckig entzieht. Und ehe er sich infolgedessen nun in haltlosem, kryptoesoterischem Geschwafel verliert, macht der Rezensent an dieser Stelle lieber einen beherzten Punkt. – Wer CELER kennt und mag, kann mit “Another Blue Day” jedenfalls nichts falsch machen, wer CELER nicht kennt, aber gut abgehangene, warme Ambientklänge zu schätzen weiß, auch nicht. Wer freilich spektakuläre Innovationen erwartet, der sollte seine Finger besser bei sich lassen, denn es gibt nicht Neues unter der Sonne. Was freilich auch keine neue Erkenntnis ist. Doch was König Salomon recht war, ist CELER nur billig. Und was interessiert’s auch: der Himmel ist blau …