Another Blue Day is like blueberry-flavored ambient bubblegum: thin enough to pop, and light, playful music for the warmer Summer months. Spherical in tone and more than capable of riding on currents of soft, shampooed air, Another Blue Day emerges, fizzes and dissolves like a can of just-opened soda, flooding the body with a refreshing sound while at the same time reflecting nothing but a cloudless azure sky. Taste the feeling!

A pristine afternoon contains a natural beauty, like a girl without her makeup on. Celer‘s light tones are always in flux despite their looping nature, swelling and subsiding with ease. A bass-bruise vibrates on and off, thrumming in and out of soft focus, and this is the only other element beside the stick-thin drone.

Attuned to everything around it, a radiant drone sways the day away; you get the feeling its only aim is to make peace with all things. It lights upon brooks and gardens, pouring through leaves and having a positive impact on the process of photosynthesis. It sweeps over courtyards, streams and dales, lighting up the green shoots of grass – putting its focus upon these things. Existing in a pure state of being, and illuminating everything with a wave of subdued joy, the sparkling music envelops the curving sky with a wash of baby blue. The drone occasionally reaches up higher with a whistling loop-of-a-melody, coming across as slightly drunk on a balmy summer evening. The recurring bass has a responsibility in that it allows the drone to bend without it snapping.

The second piece, “And Another”, has more of a swollen sound, but for all of its inflation it still retains a surprisingly agile physique. The drone twirls and swoons with its slow-motion, gravity-defying gymnastics, utterly unchained as it scoops up the air, draping the atmosphere in sunny Saturday shades.

Es ist immer ein bisschen schwierig, über ein neues CELER-Album zu schreiben, und es wird mit jedem Mal ein bisschen schwieriger – wobei es einigermaßen wurscht sein dürfte, ob man mit dem musikalischen Konzept des WILL LONG und seiner Umsetzung nun sympathisiert, wie der Rezensent dies erklärtermaßen tut, oder eben nicht. Ursächlich für diesen Umstand ist die relative Abwechslungsarmut, die CELER-Alben sowohl für sich betrachtet als auch im Vergleich mit dem übrigen Output des Wahl-Japaners charakteristischerweise auszeichnen. Zudem ist die früher an dieser Stelle bereits abgehandelte Eigenheit des Mannes, obendrein Tonträger ‘rauszuhauen wie andere Leute Pizzabestellungen, einer Abschwächung dieses Eindrucks durchaus nicht gegenläufig: allein für das, noch vergleichsweise junge, Jahr 2017 verzeichnet discogs bereits vier neue Alben, Tendenz erfahrungsgemäß steigend. Trotzdem entfalten die meisten der Werke, die LONG unter dem Moniker CELER veröffentlicht hat, einen Zauber, dem sich der Rezensent – und mutmaßlich jeder, der ein Herz für fundamentalistischen Wohnzimmertapetenambient der wonniglich-warmen Sorte hat – nur schwer entziehen kann. Freilich, ab und an gibt es auch mal Ausrutscher, doch – um die Pointe dramaturgisch ungeschickt gleich im ersten Absatz auszuplaudern – “Another Blue Day” gehört ganz klar nicht dazu.

Auf eine kompakte – dem besagten, varianzarmen Grundkonzept jedoch absolut angemessene – Spielzeit von einer knappen Dreiviertelstunde verteilen sich zwei Tracks von knapp 27 und gut 16 Minuten Dauer, deren erster, wie das Album, “Another Blue Day” und deren zweiter, nicht minder unprätentiös, “And Another” betitelt ist. Der Promotext für das, bei GLISTENING EXAMPLES erschienene Opus verzichtet auf programmatische Hintergrundinformationen und beschränkt sich stattdessen auf die kurze Beschreibung eines zeitlich unbestimmt bleibenden Erinnerungsfragments, das ebenso luftig-fragil und ruhig-schwebend daherkommt wie die Musik, die dadurch offenbar motiviert wurde. Gegenstand ist der, kurz vor und kurz nach einer Art Ohnmacht erfolgende Blick in ein, von der Abendsonne verzaubertes, lebendig rauschendes, ländlich-naturhaft anmutendes Ambiente; Auszug: “When I woke up I was lying in the grass near the top of the green mountain. A stone house was behind, and you were leaning over me, looking down the hill. The sun was hidden by the clouds, but the afternoon haze turned everything blue, unnatural in azure. A light breeze moved your hair. The clouds opened up, and on the next hill where it had rained, the droplets shimmered, reflected in the orange-baked sun.”

Und eben diese, irgendwie ätherisch flirrende Atmosphäre, wie sie die zitierten Zeilen bereits vage beschwören, entfaltet das vorliegende Album von der ersten bis zur letzten Minute, wobei es durchgängig von jener tiefen, substanziellen internen Ruhe geprägt ist, die es nicht zuletzt auch für den ganz pragmatischen kontemplativen Gebrauch zweckdienlich erscheinen lässt. “Another Blue Day” basiert auf einem endlos hin- und herschwingenden tieffrequenten Loop, der sich, eine subtile hypnotische Bindung generierend, durch das komplette Stück zieht und mit allerlei flächigen Sounds, Field Recordings sowie diversem, behaglich tönendem Gesumme und Gebrumme angereichert wird. “And Another” tönt insgesamt ein bisschen offener und schwebender, die flächigen Sounds dominieren klar, während die behäbigen Bässe nun weiter im Hintergrund entfernt an- und abschwellen. Das mag sich alles durchaus unspektakulär  anhören – und zu behaupten, die vorliegende Veröffentlichung sei spektakulär, wäre nun zweifellos ein terminologischer Fehlgriff –, doch erschließt sich der eigentliche Charme des Albums – wie eigentlich des CELER-Oevres generell – erst jenseits effektheischenden Oberflächengeglitzers in den verborgenen Tiefendimensionen. Und die öffnen sich naturgemäß nur dem, der sich die Zeit und die Muße nimmt, um radikal zu entschleunigen, schließlich innezuhalten, still und stiller und immer, immer stiller zu werden, bis er einen Moment vollständiger Ruhe innerhalb des gleichmäßigen Fließens dieser Musik realisiert hat.

Sieht man also vom Einsatz als reine Ambient-Musik im engeren Wortsinn – will heißen als lediglich untermalende Hintergrundbeschallung – einmal ab, so schließt das bewusste Rezipieren eines CELER-Albums im allgemeinen sowie das von “Another Blue Day” im besonderen immer und geradezu notwendigerweise einen quasi-meditativen Aspekt mit ein, der für das subjektive Erleben ebenso zentral ist wie er sich der verbalen Vermittlung hartnäckig entzieht. Und ehe er sich infolgedessen nun in haltlosem, kryptoesoterischem Geschwafel verliert, macht der Rezensent an dieser Stelle lieber einen beherzten Punkt. – Wer CELER kennt und mag, kann mit “Another Blue Day” jedenfalls nichts falsch machen, wer CELER nicht kennt, aber gut abgehangene, warme Ambientklänge zu schätzen weiß, auch nicht. Wer freilich spektakuläre Innovationen erwartet, der sollte seine Finger besser bei sich lassen, denn es gibt nicht Neues unter der Sonne. Was freilich auch keine neue Erkenntnis ist. Doch was König Salomon recht war, ist CELER nur billig. Und was interessiert’s auch: der Himmel ist blau …

Will Long has produced more than 100 releases under the name Celer since 2005. He’s also a member of a pop band called Oh, Yoko, and has another five recordings under either his own name or Mogador. On top of that, the Tokyo-based American workaholic is a writer, photographer and label runner.

His latest work — a straightforward ambient offering in the tradition of Brian Eno’s 1980s work — is not his best. Another Blue Day features just two pieces, a title track and “And Another.” If those titles feel rudimentary, wait until you see the monochromatic pale blue cover.

Another Blue Day isn’t a bad album. It’s pleasant, soothing even. File it alongside similar minimalist works produced to coexist with whatever ambient noise the listener is surrounded by. Unfortunately, pretty much any other noise you hear will be more interesting than the actual recording.

Those pressing the fast forward button in search of something more exciting (and this is a distinct possibility) will be disappointed. It would be an overstatement to say that nothing happens over the album’s 43 minutes, but it certainly feels that way.

Celer is the solo project of Will Thomas Long. Previously a duo with his late wife Danielle Baquet-Long (who also recorded under the Chubby Wolf alias), the project has been very prolific and continues to release volumes of music since his move to Japan.

One of the admiral things that Will does is even though he has a well-known profile and has appeared on esteemed labels such as Home Normal, Baskaru, Spekk, Low Point and Dragon’s Eye Recordings to name a few, he also releases on small run cdr and cassette labels. He established  the Two Acorns label which has put out material by Maile Colbert, Il Grande Silenzio as well as his own material.

He has recently released several buy it now/ pay what you want releases via his bandcamp page such as the long form pieces “Fragile That Eventually Breaks” & “In The End You Will Just Disappear”, the experimental “Vapour”, and the reissue of the previously ultra small edition of “Plays Red River” amongst others.

“Plays Red River” initially was limited to 13 signed copies and sold at shows in August 2016. Constructed using Television, reel-to- reel tape, Boss Reverb and Tape Echo, it was recorded live.

This 16 minute piece is classic Celer. The piece is the result of layering of multiple drones approximately 20 seconds in length with a rich haunting sound reminiscent of William Basinski’s “The Disintegration Loops”. “Red River” is a 1948 western starring John Wayne and Montgomery Clift, half a still from the film is used for the front cover (of John Wayne embracing Joanne Dru). Whether or not any source material that the loops are based on cone from the movie, is something only Will would be able to answer.

The beauty about this piece is when the next wave of loops come in there is a slightly highlighting drone that ties them together before fading away. The repetition and the varying drones interlock and give the piece an ethereal and pulsating sound which could easily be extended to form a larger work.

Ambient/Drone artists can be a dime a dozen these days, but when its good its truly enjoyable to listen too and over a decade working at it, Will knows exactly what to do.

Es ist nicht das erste mal, dass der Ambientmusiker Will Long alias Celer die Inspiration, die er auf Reisen gesammelt hat, zum Ausgangspunkt seiner Soundscapes macht. Auf „Two Days and One Night“ entwirft er ein Narrativ, zu dem der oft strapazierte Begriff „vielschichtig“ einmal wirklich passt, denn hier werden zwei Reisen in einer Geschichte verarbeitet: eine eigens unternommene und klanglich dokumentierte, daneben die lange zurückliegende Reise einer anderen Person, die er aus Erzählungen und Spekulationen rekonstruiert hat. Gemeinsam ist der Ort, an den es die beiden Reisenden verschlug, und die Familiengeschichte der beiden als Rahmen.

Mitte der Achtziger flog ein Großonkel Longs von New York nach Tunesien und mietete sich in einem Hotel in der Küstenstadt Hammamet ein. Von dort schrieb der bereits Achtzigjährige noch eine Postkarte an seine Familie zuhause. Tags drauf besorgte er sich eine Schwimmausrüstung, schwamm ins Meer hinaus und ertrank. Dass die Postkarte keine Nachricht, nur die Adresse der Empfänger enthielt, musste aus der Begebenheit fast zwangsläufig einen Mythos machen. 2015 besuchte Long Tunesien und reiste auf den Spuren seines Großonkels von Tunis nach Hammamet.

Auf „Two Days and One Night“, in den Samples, aber auch im atmosphärischen Narrativ der Musik, fließen beide Geschichten immer wieder ineinander – die Eindrucke, die der Musiker aufnahm, die Frage, auf welche Details sein Verwandter damals vielleicht geachtet hatte, die typischen Klänge der Orte, die beide – vermutlich – gesehen und gehört haben, und die tiefe, undurchdringliche Traurigkeit, in die sich der Onkel, der zwangsläufig fiktionale Züge bekommt, und der Musiker gleichermaßen einschreiben. In den alles überflutenden Wellen aus schweren Synthiesounds, die in beinahe jedem Stück die zahlreichen Feldaufnahmen früher oder später überfluten wie das Meer einen einsamen Schwimmer, scheinen beide Geschichten und beide Protagonisten miteinander zu verschmelzen.

Das Verschwinden zahlreicher Samples unter schweren Soundschichten ist in der Tat ein besonders auffälliges merkmal dieses Albums, denn in der Vergangenheit hielten sich der ambiente Rahmen und die an markanten Orten aufgeschnappten Details meist die Waage, Samples brachen immer wieder durch die Oberfläche der Soundscapes und bewirkten so, dass die Arbeiten einen hörspielartigen oder, wenn man so will, semi-dokumentarischen Charakter bekamen. Auf „Two Days and One Night“, dessen Titel bereits zeitliche Kürze impliziert, fällt beinahe alles dem Verschwinden anheim: brummende Motoren, hastige Schritte, tolle Melodien auf orientalischen Flöten, eine Durchsage auf französisch, vermutlich an einem Bahnhof, die Brandung. Wenig davon hat lange Bestand.

Es dauert nur eine kurze Zeit, bis sich ambiente Sounds, filigran gestaltet und stets in gemächlicher vibrierender Bewegtheit, über all das legt, es aufgehen lässt in einer leicht sehnsüchtig eingefärbten Schwermut, die den ganzen musikalischen Raum ausfüllt. „The Fear to Touch the Sand“ enthält nur die Geräusche der sanften Gezeiten, leicht verfremdet zu einem dubbigen Vibrato – sie werden als einzige von keiner Welle verschlungen. All dies sollte einen trotz allem nicht zu allzu konkreten Bedeutungszuweisungen verführen, denn die Musik (und auch die Tracktitel, die größtenteils auf Orte und ihre Eigenschaften referieren) bewahrt sich eine Offenheit, die den Mythos dieser beiden Episoden näherbringt und zugleich bestehen lässt.

“One of the lies that we tell ourselves is that we’re making progress.” That’s a quote from black activist H. Rap Brown, whose voice echoes throughout “Chumps,” where solemn pads hang so thick in the air that it’s easy to forget the beat underneath. Will Long’s first release for Comatonse, a three-part trilogy called Long Trax, is a requiem for change, mourning missed opportunities by returning to familiar ideas.

According to the label, run by Terre Thaemlitz, Long Trax“examines that pack of lies dubbed ‘change’ from the sweaty dance floor.” Appropriately for a record of that disposition, Long sticks to the basics: drum machines, synths and vocal samples. It’s subtle house music that often sounds more funereal than celebratory, a faint shadow of the spirit the genre often represents.

Long, who lives in Tokyo, is better known as the ambient producer Celer. That explains at least part of his approach to house music, which is slow and patient. It sounds like Thaemlitz is an influence, too. You could easily mistake the wounded rhythms and weary vocals of “Time Has Come” for DJ Sprinkles, who contributes “overdub” versions of every song.

Long Trax features seven of Long’s originals and seven Sprinkles overdubs. Long’s originals inhabit a lonely, forlorn world. The beats vary in speed and style, and drums are rarely the focal point. Voices bellow over endless expanses, while the synths sigh in resignation, layered like his ambient productions. More than an hour long, the first disc ofLong Trax is a meditative listen.

The overdubs ranges from tweaked versions to surprising overhauls. To the melancholy at the heart of “Time Has Come,” Thaemlitz adds one of her signature descending basslines, amplifying both its dour mood and its dance floor utility. She puts a sputtering breakbeat below “Under-Currents,” turning it from a moody murmur into something more hopeful. Her shades of optimism provide rich contrast to Long’s solemnity.

Thaemlitz is a fan of Long—she picked his Simultaneity as one of her favourite albums of this year—and she helps draw out his talent in house music that’s as engaging as his other work. His solemn grooves are universally poignant. It’s music you can take solace in, commiserate with, or find joy in. Long Trax bares itself with an emotional honesty that feels necessary—not just in the context of dance music’s social climate, but also at the end of an incredibly demoralizing year.

Will Long seemed to spring from nowhere when he released a trio of the year’s best house EPs – all of which are collected on Long Trax – without any fanfare. In fact he’s been active for years, producing billowing drones under a variety of monikers, the most acclaimed of which is Celer. His move into deep house territory is as apt as it is surprising, and is perfectly positioned on Terre Thaemlitz’s reliable Comatonse imprint. Thaemlitz even takes the time to add her own personal touches, as DJ Sprinkles, to each track, padding out Long’s euphoric, minimal compositions with her unmistakable square wave bass lines and clipped percussive elements. But it’s Long’s originals that have the biggest impact – while the DJ Sprinkles edits work perfectly in a club setting, his tracks are masterfully restrained, the incremental changes only making sense after repeat listens. It’s serious lights-down, eyes-shut material that recalls another era of deep house – nobody mention Disclosure.

Already in 2012 Will Long, also known as Celer, and Dirk Serries, also known as Vidna Obmana and Fear Falls Burning (to name a few of his projects) started exchanging some sound material, but it took a full year before Long even had an idea what to do with Serries’ guitar sounds. Long explains this on the press text, but me no understand what he did: “Using the original track that I sent Dirk at the very beginning as a sound source, I shaped it exactly like Dirk’s responding source file – the musical colour and frequencies were the same, but the effects and enveloping was triggered by the waves of Dirk’s track.[…] It may be hard to hear the two sides, but it’s really built
by the background curtain, and even if you can’t hear it’s place, it’s definitely there. Where does one thing begin and another end? Maybe you can hear it?” It may explain the title of the release though. Both of these two pieces work with Serries long sustaining guitar drones sounds, with slowly envelop, overlaid, I guess, with Celer’s own drones, perhaps created by a transformation or two of the original Serries input, but then more stretched out, adding more variations of the same colour to the whole. ‘Above/Below’ is the darker side of the moon here, while the second piece, not surprisingly called ‘Below/Above’, represents the lighter side of the coin. This is music that absolute weightless space stuff, transporting the listener through an endless black universe and the notes of Serries, especially on ‘Below/Above’ are like little stars at the firmament. Maybe I just wrote that because of the impending Christmas season? I have no idea; it is one of those beautiful shiny winter days and Celer and Dirk Serries provide the perfect soundtrack for such a day, in which everything seems to slow down.

「yoin callback / 余韻コールバック」

11月30日(水)から、自らの作品も発表しつつ、カセットレーベルを主催しているDuenn(ダエン)と Celer名義でSpekk等のレーベルからリリースしているWill Long(ウィル・ロング)の二人による音と写真の展覧会を開催します。
展覧会のキュレーションを行う調(しらべ)が彼らの素材をマイクロコンピュータの制御でエディットしてアウトプットします。

+ [作家]
– Duenn (音)
– Will Long (写真)
+ [キュレーター]
– 調 原作 (コンピューター制御)

http://yoin-callback.info/

11月30日(水)〜 12月17日(土)
12:00〜18:00

■休み:日、月、火曜日
■料金:入場無料
■場所:ヴァルト アート スタジオ
[092-633-3989 福岡市博多区千代4-12-2]