Format: CD
Label: Somehow Recordings
Catalog: SR-56
Release date: 8/17/12

Out of print

Track list:
1 Voluminous Files of Multi-colored Lines / AM Arrest and Conclusion
2 Remaining Impassive, the Other Replied / Yellow-lit Tiers of Drawback Methodology // Flooded Rooms of Machinery // Moccasin
3 Neutral Tremors of Reclusive Intensity / 幡ヶ谷駅 // Looming Face /// Hissing Brilliance //// Buzzing Heartbeat
4 Sharp Sequel
5 A Less-abrupt, Multi-colored (but faded) Ending

Cover painting by Yuki Izumi

Press reviews:

Fluid Radio
This new release from Celer on Somehow Recordings is a bit of a strange one. Readers familiar with Will Long’s previous output will be aware of his habit of releasing long-form ambient drone works, sometimes as a single album-length track. Such a work also features in “Redness and Perplexity”, but it follows a further four shorter yet not insubstantial pieces, bringing the total album length to around an hour and eighteen minutes.

Aside from the format, another strange thing is the sheer diversity of sounds on this release. While it’s true that past albums have sometimes had strands of field recording and the odd blast of noise woven into their dreamy ambient tapestries, here such features take on a much more prominent role, becoming the main material for the track rather than simple embellishment. So we hear a lengthy conversation from a Japanese phone-in radio show, glooping hydrophone recordings, harsh digital textures, and space-age swoops and beeps alongside, or in the place of, more familiar soothing synth washes. It’s as if Long were trying out different approaches, searching for a new direction in which to take his music, or maybe simply collecting disparate elements that would normally be released separately into a single assemblage.

All of which would seem an outright rejection of the notion, so dear to modernism, of the artwork as a coherent, unified whole. Instead, “Redness and Perplexity” presents itself as a series of snapshots held together by the thinnest of threads, the edges of each shot not necessarily corresponding to track boundaries. The challenges of adapting to new cultural surroundings, as Long has faced since his recent relocation to Japan, may have been one source of both the album’s new-found experimentalism and its sense of dislocation and disjunction. Yet if Celer’s long-form drones have always relied on a certain playing with time – disrupting the linear flow of things with an out-of-body experience that is more state of mind than piece of music – then “Redness” can perhaps be seen as a continuation of this process across different registers, challenging the ‘cinematic’ urge to narrativise with a more fragmented temporality that, like the rest of lived experience, often fails to cohere.

“Redness and Perplexity” is an album that engages many different modes of listening, and deserves careful attention from both long-time fans and those who’ve never connected with the music of Celer before. The release comes in a limited digipack CD edition with artwork by Yuki Izumi and sleeve design by Rutger Zuydervelt (Machinefabriek), whose recent collaborations with Long may also have encouraged the latter’s sonic explorations. At times this album has left me perplexed or even red in the face, but it’s one I’ll be thinking about and pondering on for a long time.

Hakobune等の日本人アーティストも名を連ねるUKアンビエントレーベルSomehow RecordingsからリリースされたCelerの2012年作。いつもの静謐なアンビエント作品はもちろん、東日本大震災復興プロジェクト「かけあし の会」の電話インタビューからアンビエントに繋がっていく曲や幡ヶ谷駅のフィールド・レコーディングを編集した一風変わった曲も収録。実験音楽リスナーに もお薦めです!

I was very graciously sent an advance copy of Celer’s upcoming album Redness And Perplexity, his 10th release this year, dropping on the 17th August.

Somehow Recordings on their page for this release (music autoplays) forewarns of an album that is, perhaps, not the same Celer sound that we are used to. Initially this is a hard statement to believe, since the opener “Voluminous Files of Multi-Colored Lines / AM Arrest and Conclusion” does not appear to be anything different from the standard Celer drone we are used to. Soft ebbs of drone are accompanied by a curious electronic squealing that incrementally intrudes the relative bliss before cracking and overwhelming its neighbour with its chaotic glitch.

It moves gracefully into “Remaining Impassive, the Other Replied / Yellow – Lit Tiers of Drawback Methodology // Flooded Rooms of Machinery // Moccasin” (yes, that is the actual track name) which is almost Biosphere-esque in its style, maintaining the established drone bliss far in the backfield while a phone conversation in Japanese is played over the top. The conversation terminates seemingly abruptly (perhaps only for those who dont speak Japanese), and music begins to become darker as deep sub-bass pulses begin to intrude alongside the piercing electronic meanderings. They were right, this is not the Celer we are familiar with; this is harsh and experimental, and I feel like I’m missing something.

“Neutral Tremors of Reclusive Intensity / 幡ヶ谷駅 // Looming Face /// Hissing Brilliance //// Buzzing Heartbeat” does live up to its namesake, featuring thudding beats reminiscent of a heartbeat, but also a plethora of field recordings and a distinct cassette tape/record player low-fidelity, like a poorly rendered memory recalling sights and sounds of a distant city. It has distinct phases as it morphs between a pleasant ambient ethos to a coarse, glitch-based barrage of electronic noise which is painful to listen to.

“Sharp Sequel” is a welcome relief as the chaos ends and serenades us into the 45 minute behemoth of “A Less-Abrupt, Multi-Colored (But Faded) Ending” with its 70′s style synths and space ambient feel. Fortunately it seems that the closing track does not seek to assault our eardrums with experimentality either, instead it wants to soothe our distressed ears with pure and quiet minimalism. We are back on familiar territory now as Celer graces us with this beautiful ode to introversion and intimacy, this drawn out sigh that builds its layers at a languid pace, slowly dusting our senses in its paralysing neutrality.

I can’t get behind this album, it’s too avant-garde and experimental from Celer for me to enjoy; it’s nice to see him push the boundaries a little (a lot) and to break out of the mold he has been somewhat typeset into, but one step at a time, you know? I tried, but I just don’t get this album. Perhaps I have simply not explored it sufficiently.

Norman Records
Celer is one of the most prolific and consistently enjoyable artists putting out records right now, with every one a pretty much guaranteed excursion into gorgeous drifting textures and slow-developing melodies. You know what to expect from Will Long by now, right? Well, I thought I did but this new CD is a bit of a departure.

It starts out as drifty business as usual but then unusually for Celer things disintegrate into a mess of feedback and noise after a few minutes, with spluttering and muddy guitar clanks carving out a quite emotional bit of heavily-effected guitar wrangling, which ends abruptly to introduce some kind of Japanese spoken word recording, which sounds like a radio interview or something under which you can just barely make out some distant piano tinkles, and it all eventually disintegrates into drones and then gurgling swamp monster rumble and crazy backwards digital soundswells. Bizarre.

‘Neutral Tremors of Reclusive Intensity’ then brings us back into more familiar territory with a shuddering hi-drone making a minimal celestial shimmer all over the place, but that soon dissolves into field recorded thunderstorms and distant radio crackle, later joined by snatches of disembodied voices, abruptly overtaken by harsh stuttering electric flickers and then a scratch like when your needle skips past the run-out groove and starts carving the centre sticker, which is then chopped and abused into a busy and unusual harsh noise passage, eventually settling to a nasty buzz drone which fades out. Pretty horrible.

Thankfully the brief ‘Sharp Sequel’ then takes us into more relaxing cosmic synth territory with swirling masses of phased, swelling chords rubbing up against one another lazily. A welcome respite after the harsh noise attack of the previous number. Then ‘A Less-abrupt, Multi-colored (but faded) Ending’ eases us out of this unusually varied collection with some gently throbbing synth drone loveliness. Overall this is an interesting step into more adventurous and less relaxing territory for Long.

Переслушав с большим удовольствием не один десяток альбомов «Celer», я, кажется, нашел среди них самый необычный, во время проигрывания которого я даже пару раз с удивлением брал digipack в руки, вертел его во все стороны, пытаясь понять, нет ли здесь ошибки. Вынул  диск – нет, все верно, это «Celer». На «Redness + Perplexity» представлены токийские сессии Уилла, сделанные им между ноябрем 2011 года и июнем 2012 в японской столице. Эти записи я бы назвал «затворническими» – ведь бывает так, что привыкший к напряженному ритму городской жизни человек окажется как-нибудь посреди рабочего дня один дома, но вместо заслуженного отдыха начинает испытывать дискомфорт, маяться бездельем. Возьмет книжку в руки, послушает музыку, попереключает каналы ТВ, с удивлением замечая, что время, обычно летевшее на сумасшедшей скорости, вдруг сильно замедлило свой бег, почти замерло.

В таком настроении Уилл рисует картины вечерней и ночной «маяты», в которой есть время и повод для творчества, порой спонтанного и хаотичного. В начале альбома накатывают привычно медленные (но непривычно темные) волны минималистического -эмбиента, поверх которых ложится напористый шум, заставляющий подумать о пикирующем самолете, который все никак не решить, падать ему или попытаться набрать высоту. Уже само по себе наличие таких шумных элементов делает звучание необычным. Когда экипаж самолета все-таки решает, что ему делать дальше и улетает, Лонг начинает искать на  AM-волнах что-нибудь интересное, но находит только трескучий шум, искажающий мелодии и ритмы японской эстрады. Тогда он включает телевизор – несколько минут в «Remaining Impassive, The Other Replied» мы слышим, как ведущая с большим сочувствием и пониманием выслушивает историю мужчины, за их голосами в тишине пианино тихо мелодии, которые хорошо подходят для сеансов психотерапии. Постепенно эти мелодии выходят на первый план, из них музыкант сплетает привычный для «Celer» узор, в котором звуки разливаются, размываются и, теряя память о своем «происхождении», тонут в дремотных озерах сна. Но эта манящая дрема сбрасывает свою пелену, когда мы слышим странный шум, похожий на то, что микрофон сунули в вазу для льда и стали им активно перемешивать холодные кубики.

Третий трек альбома: открыв лэптоп, автор находит хорошо всем известные по «участию» в тысячах хаус и чилаут  треках атмосферные пэды и начинает их трансформировать, замедляя и разворачивая, помещая их короткие кусочки в ловушки бесконечных петель. Эта тема не впервые возникает в творчестве «Celer», по последним релизам хорошо слышно, что Уилл испытывает к этим простым звукам неподдельный интерес, и это может стать неплохим развитием его творчества. А пока же он выходит на балкон с микрофоном и фиксирует чистый, не подвергающийся потом обработке шум большого города, сливающиеся чуть позднее с тревожным стрекотанием счетчика Гейгера – авария на Фукусиме, конечно же, не оставила музыканта равнодушным.

«Sharp Sequel» уже целиком состоит из пэдов, сотканный из них кокон плотно укутывает слушателя, огораживая его наконец-то от постороннего шума, эти мелодичные петли и ритмичные пульсации словно подготавливают к «A Less-Abrupt, Multi-Colored (But Faded) Ending», которую после всех этих неожиданных экспериментов можно смело «классической» работой, вышедшей под маркой «Celer». Сорок шесть минут (можно было выделить целый компакт и сделать сольной работой) чистого удовольствия от глубокого, никуда не спешащего эмбиента, палитра которого напоминает акварельные краски, смешанные с водой, образующие абстрактные и теплые пейзажи. Слушаешь это трек и видишь, как за крышами соседних домов, в переплетении антенн и проводов разгораются первые солнечные лучи. Бесподобная работа и превосходный образец жанра.

Для «Celer» это явная попытка доказать, что, несмотря на огромное количество релизов, история проекта не пребывает в стагнации и этой музыке есть куда развиваться, захватывая новые территории смежных жанров. Необычный релиз? Крайне необычный. Но очень интересный и долго не отпускающий.

Music Won’t Save You
Per Will Thomas Long, l’esile respiro ambientale delle sue composizioni non esaurisce lo spettro delle finalità ad esse sotteso. Ne aveva dato prova, da ultimo, in “Epicentral Examples Of The More Or Less“, nel quale si affacciavano sorprendenti sferzate ritmiche, e lo conferma su una scala ancora più ampia nel corposo “Redness + Perplexity”, poco meno di ottanta minuti di musica ripartita in cinque tracce.

In ”Redness + Perplexity” le tinte della musica di Long si fanno, appunto, colorate e sfaccettate come non mai, pur mantenendo nel proprio substrato quel soffio ipnotico costante e raffinato che caratterizza gran parte delle numerose decine di pubblicazioni a nome Celer. Ci sono le dense stratificazioni del brano iniziale, poi sfocianti in sciabordii sintetico, la pallida quiete inframezzata da field recordings della seconda traccia e le disturbanti saturazioni rumoriste della terza, così come le brillanti scie di tastiere della quarta (la più breve, anche nel titolo: “Sharp Sequel”).

Discorso a parte merita il monolite finale di oltre tre quarti d’ora “A Less-Abrupt, Multi-Colored (But Faded) Ending”, che ripiega sulla forma pura di una quiete decompressa, eppure come sempre prodiga di input neuronali e fragili modulazioni emozionali. Un ideale ritorno al conforto di un (quasi-)silenzio cullante dopo le divagazioni che nei brani precedenti sembravano esservi state semplicemente sovrapposte.